行业现状:充满挑战,但充满希望

通过亚历克斯·劳顿2016年11月4日
亚历克斯卡劳顿博客img

亚历克斯·劳顿,劳顿标准公司首席执行官

在过去的一年半里,我们经历了许多挑战。从全球疫情到经济起伏,从供应链短缺到劳动力变化,发生了很多事情。

我们经历过很多症状,比如经济繁荣,突然停止,然后又试图恢复。这是一个混乱的过程,会导致很多混乱和混乱。美国经济中有许多相互关联的因素和制约因素,这不是一个顺利的过程。

要解开的东西很多,但我们可以更仔细地看看影响罗通标准的宏观力量以及我们如何引导这些力量使我们变得比以往更强大。

通货膨胀

在这一代人的大部分时间里,通胀要么很低,要么根本不存在。然而,今年,它飙升到大约5%。不幸的是,许多管理我们业务、客户和供应商的人从未经历过这些情况.以下是通胀带来的额外挑战。

通货膨胀有两个影响:它增加了我们的材料成本和我们工人的生活成本。随着消费价格的上涨,我们的雇员的工资却没有上涨那么多。所以,我们需要弄清楚我们是否能帮助他们跟上生活成本,甚至让他们领先。

困难的是,我们不知道当前的通胀飙升是否是暂时的。换句话说,它会在一年左右的时间里恢复到名义利率吗?或者,我们是否正面临一段更长的时期,甚至是一代人的高通胀,就像我们在上世纪70年代和80年代经历的那样?

如果我们不假思索地推动了工资的大幅上涨,而通货膨胀只是暂时的,那么如果我们试图收回这些上涨的工资,我们就不会很受欢迎。我们计划用一些一次性的东西来平衡基础增长(比如特别的可乐奖金)来帮助我们的员工。

我们正在努力工作,以确保我们为员工做最好的事情,同时仍在为所有利益相关者——尤其是客户——管理和发展我们的业务。

我们尽可能地灵活,观察数据,分析数据,并试图做出正确的决定。与此同时,我们与我们的员工(薪酬)、客户(定价)和供应商(他们的定价)就我们的来源和我们能为他们做什么进行清晰而诚实的沟通。

到明年年中,我们应该会对通胀是暂时的还是会持续更长时间有更好的认识。我的直觉是,这只是暂时的。市场、利率、大宗商品和其他指标似乎与这一评估一致。

材料成本

材料投入成本是我们为生产铸件和其他产品所购买的所有东西。一年来,由于供需突然变化和中断,许多商品和其他供应的价格迅速上涨。木材和二手车是价格上涨的两个著名例子。今年早些时候,木材价格达到历史最高水平,但现在由于供应赶上需求,价格有所回落。二手车价格也上涨了40∼50%,但也开始出现了下降趋势。

当我们的投入成本增加时,就会增加我们的销售成本。其中一些是由附加费保护的,但很多不是。再加上前面提到的不断上升的劳动力价格,这是一个具有挑战性的环境。在可能的情况下,我们需要提高产品价格,以弥补增加的成本。但我们只能做到一定程度。我们面临的挑战是实现一个令人满意的中间方案:在成本增加的同时,尽可能保护我们的客户,同时仍能获得足够的利润。

我们正在观察数据,进行分析,并试图为我们的利益相关者和业务做出正确的决定。

汇率波动

当美元走强时,出口产品就会变得更加困难。当经济疲软时,出口更容易。许多人预计美元在大流行之前会走软。疫情及其相关的经济衰退来袭时,实际情况恰恰相反:美元依然非常坚挺。部分原因是“避险”(危机时期美国资产很有吸引力),部分原因是美国在整个危机期间表现相对较好。

幸运的是,全球经济正开始正常化。特别是中国,把事情办得很好。欧洲和日本在应对疫情和伴随而来的经济放缓方面也做得不错。因此,他们慢慢变得强壮起来。这意味着我们的货币不需要像过去那样坚挺。因此,我们应该看到一个更有利的环境,我们的客户增长他们的业务量,从而我们的。

对我们起作用的一个因素是美国政府在疫情期间向企业和消费者提供的援助。我们的政府在2008-2009年的经济大衰退中学到了很多。当疫情爆发时,它对何种金融干预可能有效有了更好的认识。它向企业和消费者提供了生命线,帮助我们度过这一非常具有挑战性的时刻。作为一个结果,我们能够维持体面的生活质量,至少在经济上,尽管存在COVID-19的重大健康问题

在大流行之前,大多数经济学家认为,我们正接近一个经济周期的结束。换句话说,在经历了有记录以来最漫长的增长时期之一之后,美国经济正走向放缓。不一定是衰退,但肯定是减速。因为几乎在一夜之间发生的大流行。

我们现在看到的很奇怪:这就好像是疫情重新启动了经济。它的表现就像是处于经济周期的早期,通常以强劲增长为标志。

我预测我们的行业将会有几年的稳定增长。所以这是一个进攻的好时机,为我们的未来定位。是时候问这样的问题了:我们将来想做什么?什么是更好的工作组合?我们应该向客户提供什么样的产品(商品和服务)?

供应链的挑战

我们看到供应链出现了许多混乱。制造商一直无法获得他们需要的组件。他们没有足够的劳动力以以前的水平生产。

我们已经讨论过的许多其他因素都与供应链问题相关,比如汇率波动和通货膨胀。虽然这其中有一些是长期的,但很大程度上与去年经济突然减速、并试图在今年反弹有关。我认为这些挑战将比大多数人预期的更持久。

但我想强调:我不是一个悲观主义者。我对未来非常乐观。一切都会好起来的。我们正在尽最大努力主动沟通我们的供应限制,不过度承诺和交付给我们的客户。市场现在想从我们这里得到的比我们能提供的更多。但我们正在做许多事情来解决这些问题,并提高我们的有效能力。

我们要做的是对现有和新的人员和设备进行投资并对额外设施进行战略投资,以填补我们产品线的空白。因此,我看到了光明的未来,但由于我刚才概述的所有原因,我们需要的时间比我希望的要长。

管理变更

随着时间的推移,我们会找到一个不那么混乱的地方。但现在,很多变化正从我们的四面围墙外向我们袭来。我们的理念是采取灵活的方法进行规划。首先,我们进行分析,并将我们所学到的一切纳入深思熟虑的计划中。然后我们执行它们。最后,我们会定期拜访他们。我们评估我们的假设是否合理。我们会根据需要进行调整。在局势稳定之前,这种敏捷性是必须的。

这并不总是容易的。在过去的几年里,我们的铸造厂一直在学习相互合作,利用彼此的优势。随着系统和人员的改进,我们在执行计划方面做得越来越好。

如果你看一下与我们个人工厂规模相似的铸造厂,很多都在努力应对这些宏观层面的变化。他们不能像我们一样分析正在发生的事情。他们没有足够的知识和资源来进行改进。我们各自的铸造厂不可能在过去的几年里靠自己也不可能在劳顿标准的旗帜下度过难关。

总的来说,我们已经从更分析和更成熟的角度解决了这些挑战。我们有更丰富的人才、知识和资源来解决这些问题。

团结起来,我们会更强大、更敏捷。

我相信,这些优势将帮助我们更成功地满足利益相关者的需求——我们的客户、员工、业主、供应商、社区和行业——以及在业务增长方面。

用棒球来打个比方,就像我们从打小联盟棒球转到大联盟。我不知道你怎么想,但我已经准备好了。